Crisis de los contenedores: ¿cuándo podría solucionarse y cómo afecta a Colombia?


Entre enero y junio de 2021, por la crisis de los contenedores, en el país las zonas portuarias movilizaron 81,1 millones de toneladas: una variación negativa del 10 %.

Oscar Villarruel afirma que las perturbaciones causadas por la pandemia tendrán un impacto duradero en el transporte y el comercio.

Luego de un año de dificultades para la cadena global de suministros, que incluyó la logística marítima, terrestre y aérea, y que derivaron en la llamada crisis de los contenedores, para el fin de 2021 la situación comenzó a mejorar, pero su recuperación total no se alcanzará a dar en el primer trimestre de 2022.

Al respecto, la Superintendencia de Transporte indicó que entre enero y junio de 2021 en el país las zonas portuarias movilizaron en total 81,1 millones de toneladas, registrando una variación negativa del 10 %, equivalente a 8,8 millones de toneladas menos en relación con el mismo lapso de 2020.

Para Oscar Villarruel, socio de Auditoría de Crowe Colombia y autor del informe La cara oculta detrás de la crisis de los contenedores: cadena de suministro global en alerta, las perturbaciones causadas por la pandemia tendrán un impacto duradero en el transporte y el comercio:

Estas perturbaciones pueden causar cambios profundos en el panorama operativo del transporte marítimo, en los posibles cambios en los patrones de la globalización y en el diseño de la cadena de suministro.

De acuerdo con el informe, el 77 % de los puertos del mundo siguen experimentando tiempos de espera atípicamente largos, y hasta diciembre del año anterior decenas de barcos permanecían inactivos y anclados frente a las costas de los puertos estadounidenses y chinos a la espera de espacio.

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Este desbalance que comienza a disminuir se da en gran parte por la alta demanda de las economías más desarrolladas, y en nuestro continente es Estados Unidos el más afectado. Por ejemplo, dice Villarruel, en puertos como el de Los Ángeles hoy en día se forman colas de hasta 40 buques con más de mil contenedores abordo y retrasos de hasta 10 días para su cargue y descargue.

Como consecuencia de este “megatrancón”, él asegura que «nunca en toda la historia del transporte marítimo, se había conocido un aumento tan desproporcionado de los fletes, que en agosto de 2021 llegó a crecer hasta en un 500 % frente al año anterior».

“En el caso puntual de Colombia, el costo de los fletes ha pasado de los 1.400 dólares en junio de 2020 a los 15.000 dólares en agosto de 2021”

Por lo anterior es que en toda Sudamérica el promedio del flete se eleva hasta los 20.000 dólares, cifra que hace unos años no llegaba a los 2.000. En el caso puntual de Colombia, el costo de los fletes ha pasado de los 1.400 dólares en junio de 2020 a los 15.000 dólares en agosto de 2021.

Todas estas evidencias demuestran que la cadena de suministro global realmente es muy frágil y que interrupciones como las que se vienen enfrentando han puesto en jaque no solo a los fabricantes, proveedores y grandes distribuidores, sino a los negocios medianos y pequeños, y por extensión a todos los consumidores y al mismo crecimiento económico de los países.

De acuerdo con el informe, esta crisis lleva a replantear estrategias como la relocalización a través del nearshoring, mecanismo por el cual una empresa transfiere sus procesos de negocio o de tecnología a terceros ubicados en países cercanos e incluso fronterizos.

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¿Cómo se ha visto afectada Colombia por la crisis de los contenedores?

Como ya se dijo anteriormente, entre enero y junio de 2021 las zonas portuarias colombianas movilizaron un total de 81,1 millones de toneladas, registrando una variación negativa del 10 %, equivalente a 8,8 millones de toneladas menos en relación con el mismo período del año 2020.

Con respecto al comercio exterior, en exportaciones para el país se presentó un decrecimiento del 27 % en comparación al primer semestre del año anterior.

Teniendo en cuenta que los puertos de Cartagena con una participación del 56,3 %, Santa Marta con 10,9 % y Buenaventura con un 15,3 % aglomeran el mayor tráfico de buques portacontenedores en Colombia, han sufrido también el elevado costo de los fletes; los productos importados vienen presentando un precio más alto para el consumidor, lo que afecta directamente la inflación del país.

Desde el punto de vista de Villarruel, “la escasez de contenedores vacíos para mover hacia América Latina está claramente ligada a la operación logística de los puertos de origen y tránsito, ocasionando que para el fin de año, la inflación aumentara debido a la mayor demanda de productos y a las altas expectativas en el consumo interno que va en línea con las celebraciones de fin de año”.

De otro lado, la exportación de productos colombianos, que dinamiza la economía y a su vez reactiva el comercio y el consumo, ha tenido efectos negativos cruciales:

Productos como el café que, usualmente usan como puerto de salida a Buenaventura, han visto afectada la cadena logística, debido a que los fletes de tránsito marítimo por el Pacífico se han incrementado y las grandes navieras han suspendido la llegada de buques a este puerto.

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