Los costos y su importancia en la toma de decisiones empresariales

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  • Publicado: 16 diciembre, 2020

Los costos y su importancia en la toma de decisiones empresariales

Los costos son un concepto fundamental en toda organización porque permiten determinar el resultado (ganancia o pérdida) de las operaciones, además de ser una herramienta para la toma decisiones.

Lo anterior, siempre que se estimen de forma real y se complementen con el concepto de gastos.

Los costos representan las erogaciones en las que incurre una empresa a fin de poner en el mercado, a disposición de los clientes, el bien o servicio que produce o comercializa.

El conocimiento de los costos en una empresa es fundamental en la medida en que permite implementar los sistemas de gestión, los cuales contribuyen a tomar decisiones respecto a la optimización de los resultados obtenidos de la operación de la empresa.

“Mediante los costos, se logra determinar el margen de utilidad de la empresa y, por ende, se conocen los resultados reales de la operación de la entidad”

Mediante los costos, se logra determinar el margen de utilidad de la empresa y, por ende, se conocen los resultados reales de la operación de la entidad. En ese sentido, los costos se convierten en una herramienta indispensable para evaluar la organización como un todo.

Lo anterior, por cuanto en la estimación de los costos intervienen todas las áreas necesarias para el funcionamiento de la empresa, tanto administrativas o de apoyo como operativas y de comercialización.

Áreas de la organización

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Una entidad está compuesta por diferentes áreas, a saber: administrativa o de apoyo, de producción y de comercialización. A continuación, explicamos las actividades que se desarrollan en cada una de las áreas mencionadas:

Área administrativa o de apoyo

En esta área la empresa desarrolla todas las actividades de apoyo o soporte para el progreso de las actividades de producción y de comercialización, como las siguientes: compra de materias primas, contratación, manejo administrativo de nómina, seguros, sistematización, contabilidad, gestión financiera, gerencia, entre otras.

Área de producción

En el área de producción, también denominada área de generación del bien o servicio, se encuentran agrupadas todas las actividades de administración de la producción, como la planeación, programación y control de producción, control de calidad, mantenimiento, diseño y todas la demás que se encuentren involucradas directamente con la producción del bien o la prestación del servicio.

Para el caso de las empresas comerciales, el área de producción se encuentra integrada por el departamento de compras de los productos o servicios que se venden.

Área de comercialización

En el área de comercialización se concentran todas las actividades relacionadas con el proceso de distribución de la mercancía, entre las que se pueden señalar: distribución física, almacenamiento de productos, despacho de pedidos y todas las que se vinculen con el proceso de ventas y distribución.

Relación de los costos con las áreas de la organización

Cada una de las áreas interviene de forma directa o indirecta en la producción del bien o servicio que representa el objeto social de la organización. No obstante, es importante indicar que los costos se constituyen exclusivamente por el área de producción, debido a que es la única que tiene relación directa con el proceso de fabricación del bien o servicio.

La área administrativa o de apoyo y la de comercialización, por su relación indirecta con el proceso productivo de la empresa, no constituyen erogaciones conceptualizadas como costos, sino que deben estimarse y reconocerse como gastos. Es decir, los costos y gastos se separan con la finalización de la cadena de producción, hasta donde llegan los costos e inician los gastos, así:

 

Costos

Gastos

Erogaciones del área de producción

X

Erogaciones del área administrativa

X

Erogaciones del área de comercialización

X

Ejemplos de costos y gastos

Los siguientes son ejemplos de los costos de producción de una empresa:

  • Materia prima.
  • Salarios y seguridad social del personal de producción.
  • Depreciación de la propiedad, planta y equipo del área de producción.
  • Seguros de fábrica.
  • Arrendamiento de la fábrica de producción.
  • Servicios públicos de la fábrica de producción.

Los siguientes son ejemplos de los gastos de una empresa:

  • Salarios y seguridad social del personal de administración y ventas.
  • Depreciación de la propiedad, planta y equipo del área de administración y ventas.
  • Arrendamiento de la oficina o del local de ventas.
  • Servicios públicos de la oficina o del local de ventas.
  • Fletes de ventas.
  • Publicidad.

Clasificación de los costos

En relación con el área de producción, se ha definido que los costos se dividen en directos e indirectos, según el vínculo que tengan con el producto o servicio.

Costos directos

Se componen por todas las erogaciones en que incurre la empresa para la producción del bien o servicio y que se puedan relacionar directa y fácilmente en el bien o servicio.

“Una característica importante de los costos directos es que son de fácil asignación a los productos”

Una característica importante de los costos directos es que son de fácil asignación a los productos, es decir, no se requiere de un método de distribución para asignarlos a cada producto.

Ejemplo: en una empresa que se dedica a la producción y comercialización de bolsos se deben reconocer como costos directos el cuero o material sintético, las cremalleras, los broches de seguridad, los broches de graduación de tamaño y la tela del forro interno, entre otros.

Costos indirectos

Se componen por todas las erogaciones en que incurre la empresa para la producción del bien o servicio y que no se pueden relacionar directa y fácilmente en el bien o servicio.

Una característica importante de los costos indirectos es que son de difícil asignación a los productos, es decir, se requiere de un método de distribución para asignarlos a cada producto, debido a la dificultad para identificar la cantidad de costo que corresponde a cada unidad de producto o servicio.

Ejemplo: en una empresa que se dedica a la producción y comercialización de bolsos se deben reconocer como costos indirectos la energía consumida por las máquinas, el hilo (en caso de que no se tenga un proceso automatizado), entre otros.

A su vez, los costos indirectos se dividen en fijos y variables, tal como se explica en la siguiente infografía:

clasificación de los costos indirectos de fabricación

Para profundizar en lo anterior, te recomendamos consultar nuestro editorial Distribución de costos indirectos de fabricación bajo Estándares Internacionales.

Conclusión

Los costos permiten la estimación del valor de los recursos económicos que ha destinado la empresa para desarrollar el proceso productivo que le permita la elaboración del bien o servicio que se comercializará.

Es importante reconocer la relevancia de los costos en las actividades de gestión, además, se deben considerar los gastos, de modo tal que la empresa cuente con un conocimiento integral de los conceptos y actividades generadoras de egresos que impactan los resultados de la operación. Este conocimiento se convierte en una herramienta fundamental para la toma de decisiones, entre las que se pueden resaltar:

  • La optimización de los procesos de producción.
  • El cambio de materia prima.
  • La implementación de estrategias de mercado.
  • El lanzamiento de un nuevo producto.

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