Principales derechos laborales que tienen las madres en Colombia


Durante el mes de mayo se conmemora el Día de la Madre, una celebración enfocada en festejar y agradecer el compromiso, amor y dedicación que diariamente tienen con sus hijos. Sin embargo, al hablar de ser madre, es indispensable recordar que muchas de ellas deben equilibrar la crianza de los menores con sus carreras profesionales, lo que hace crucial conocer y ejercer sus derechos laborales.

“el derecho laboral también ha cambiado, otorgando a las madres y gestantes derechos que les permiten disfrutar su maternidad con tranquilidad, dedicando a sus hijos el tiempo necesario”

Con el paso del tiempo, la sociedad ha evolucionado el concepto que se tenía sobre las mujeres y su maternidad, entendiendo que su desarrollo personal no excluye su deseo de crecer profesionalmente. Ante esto, el derecho laboral también ha cambiado, otorgando a las madres y gestantes derechos que les permiten disfrutar su maternidad con tranquilidad, dedicando a sus hijos el tiempo necesario. Gloria Ávila, asociada de Godoy Córdoba, nos explica en qué consisten estos derechos y por qué es importante que las organizaciones respeten su implementación:

Colombia ha avanzado significativamente en la protección laboral de las mujeres en embarazo y lactantes, lo que ampara igualmente los derechos de la niñez y el concepto de familia como núcleo de la sociedad, desarrollando una serie de obligaciones para los empleadores que van desde medidas antidiscriminatorias en la contratación y la garantía de estabilidad laboral reforzada; una licencia de maternidad dentro de los estándares más altos recomendados por la Unicef y la OIT, y de las más representativas en Latinoamérica; extensión a las madres adoptantes y unos periodos de licencia especiales y/o adicionales en caso de aborto; semanas previas al parto o partos múltiples; licencias parentales compartidas o flexibles; así como salas de lactancia en los sitios de trabajo y periodos de lactancia que garanticen un proceso de amamantamiento en el término recomendado por la OMS.

Es así como estas medidas han permitido que las madres trabajadoras cuenten con mayor seguridad cuando se enfrentan al mundo laboral en embarazo y lactancia, pues tanto la ley como la jurisprudencia protegen su estado y la posibilidad de continuar laborando en condiciones aptas durante estos periodos, generando sin lugar a dudas un impacto positivo en la salud física y emocional de las madres e hijos, que a largo plazo representaría mayor productividad y además, un aumento en el bienestar laboral de quienes se beneficiaron de estas medidas, mejorando su nivel de motivación, sentido de pertenencia y lealtad con su empleador.

Derechos laborales de las madres o gestantes

  1. Ampliación del periodo de lactancia materna: a mediados del 2023, se sancionó en el Congreso la Ley 2306 de 2023, la cual, además de promover el desarrollo de áreas de lactancia en espacio público, incluyó una modificación al artículo 238 del Código Sustantivo del Trabajo, extendiendo el periodo de lactancia que tenían las mujeres hasta los 6 meses de vida de su hijo, a un periodo que cubre hasta 18 meses más. Es decir, otorga un permiso diario de 30 minutos desde que el bebé cumple 6 meses hasta que tenga 2 años para que la madre pueda continuar con la lactancia del menor.
  2. Prohibido solicitar una prueba de embarazo: la Ley 2114 del 2021, al regular la prohibición de medidas discriminatorias hacia las mujeres en su acceso al trabajo, prohíbe que los empleadores soliciten de manera obligatoria a sus trabajadoras una prueba de embarazo para ingresar o permanecer en su cargo, salvo que las funciones del cargo impliquen riesgos al desarrollo normal de un embarazo, caso en el cual la candidata debe autorizar la práctica de la prueba y escoger el laboratorio para realizarse el examen.
  3. Estabilidad laboral reforzada para madres: es la garantía de toda trabajadora en estado de embarazo o licencia de maternidad de mantener su empleo salvo que el Ministerio de Trabajo autorice su desvinculación y durante sus descansos por lactancia, a no ser despedida sin justa causa. Esta protección aplica siempre y cuando el empleador conozca de su estado.
  4. Licencia de maternidad: este es uno de los derechos más conocidos y se trata de una protección especial contemplada en el artículo 236 del Código Sustantivo del Trabajo, el cual le otorga a la madre un descanso remunerado que abarca un periodo de 18 semanas en total. En el caso de madres que tengan un hijo con discapacidad o un parto múltiple, las semanas otorgadas son 20.
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Aunque no es una buena práctica en materia empresarial, pueden existir casos en los que una organización niegue u omita alguna de las leyes mencionadas anteriormente, ante esto Ávila expresó:

Puede acarrear consecuencias judiciales como órdenes de reintegro en caso de terminaciones de contrato sin autorización del Ministerio de Trabajo, junto con el pago de salarios, acreencias laborales, aportes dejados de percibir y sanciones económicas. Así mismo, desde el punto de vista administrativo, el Ministerio de Trabajo puede imponer multas por omisión a la ley laboral, en caso de evidenciarlo con estas prácticas, especialmente las equivalentes a 2.455 UVT en caso de incorporar prácticas discriminatorias en los procesos de selección (pruebas de embarazo o preguntas al respecto).

Además de esto, un riesgo adicional que viven las empresas que omiten estas leyes es la probable afectación de su reputacional, ya que, con la llegada de las redes sociales y como se ha visto en casos anteriores, cualquier ciudadano tiene la posibilidad de haber público su caso por medio de las redes sociales, exhibiendo los incumplimientos legales. 

En conclusión, el reconocimiento y respeto de los derechos laborales de las madres y gestantes en Colombia representa un compromiso con la equidad y la justicia social. Además, al asegurar condiciones adecuadas para las mujeres durante y después del embarazo, las empresas no solo cumplen con la ley, sino que también impulsan el bienestar de los colaboradores y el buen ambiente laboral de la empresa.

Gloria Ávila
Abogada y especialista en derecho laboral y relaciones industriales de la Universidad Externado de Colombia.

Gloria Ávila
Abogada y especialista en derecho laboral y relaciones industriales de la Universidad Externado de Colombia. Cuenta con más de 10 años de experiencia profesional. Dos de ellos en el sector real y 8 en Godoy Córdoba.
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